Mappa sentiero dei nidi delle aquile Polonia

Il Sentiero dei Nidi delle Aquile (in polacco Szlak Orlich Gniazd) è un percorso che si estende per circa 164 chilometri e unisce la città di Cracovia e di Czestochowa, lungo un itinerario che è tradizionalmente la culla della storia e della cultura polacca e in cui si sono registrati i primi insediamenti umani della regione.

L’origine del nome

Il nome non proviene dagli splendidi rapaci, ma bensì dal complesso di castelli medioevali che erano posti sui confini del Regno nel periodo tra il 1025 e il 1385. Questi furono costruiti lungo una linea di colline calcaree, ricche di grotte, complessi rocciosi particolari e bellissimi boschi.

E’ un percorso ciclistico o di trecking, che parte dal Monastero di Jasna Gora, dove è racchiuso il dipinto della Madonna Nera, e arriva fino alla cattedrale di Wawel a Cracovia, attraversando la Slesia e la Malopolska. Nelle segnalazioni di percorso è indicato in rosso, ma esiste anche il percorso blu, comprendente altri luoghi di interesse.

Il Sentiero dei Nidi delle Aquile si snoda attraversa parchi naturali e riserve, dove si alternano castelli e bellissimi paesaggi. Alcuni castelli sono stati distrutti o ridotti a rovine anche durante i periodi della Guerra Svedese, una parte ha resistito invece quasi intatta nei secoli, altri sono stati ricostruiti ad arte, ma il loro fascino resta immutato nel tempo.

La storia dei castelli

La storia di questi castelli poggia le sue fondamenta intorno all’anno 1000, quando, per difendere i propri traffici commerciali, tra la neonata allora capitale Cracovia e Czestochowa, dai pericoli esterni, i re e i duchi della dinastia dei Piasti, che governarono il Regno di Polonia dall’inizio fino al 1370, ordinarono la costruzione, lungo gli altipiani, di strutture in legno che costituivano delle specie di mura difensive.

L’ultimo re di questa dinastia fu Casimiro III “il Grande”. Ed è a lui che si deve, almeno in parte, la sostituzione delle mura di legno con le fortificazioni in pietra e la costruzione di imponenti castelli lungo tutto il sentiero, ma anche torri di guardia e residenze nobiliari.

A differenza della maggior parte di coloro che intraprendono questo itinerario, io sono partita da Cracovia, percorrendo la strada statale 94 e poi inoltrandomi nell’interno verso i diversi castelli.

Ma vediamoli in ordine.

Castello di Korzkiew

Il primo che si incontra nel percorso è il Castello di Korzkiew. Venne eretto nel XIV sec. da Jan di Syrokomla (oggi Janowiec nad Wisłą, nel voivodato di Lublino).

Nel 1352 Jan di Syrokomla acquistò la collina Korzkiew e costruì un basamento in pietra rettangolare con una cantina, che fungeva da funzione difensiva e residenziale. I successivi proprietari furono: Szczepan Świętopełk di Irządz, il commerciante Piotr Krupka, la famiglia Zborowskich e Ługowskich. 

 Il piccolo castello gotico venne ampliato nel XVI sec., conferendogli un carattere rinascimentale. Successivamente, l’edificio passò, tra gli altri, alla famiglia Jordanowie, che ne fece la propria residenza per le battute di caccia. Tuttavia, alla fine del XVIII sec., la costruzione fu abbandonata. I proprietari di allora, i Wodziccy, costruirono sotto alla fortezza un palazzo non più esistente.

Fino a non molto anni fa, sul luogo si ergevano soltanto le rovine delle mura, del portone e di un’abitazione appartenente ad un castelletto medievale occupato da cavalieri.

Dal 1997 il suo proprietario è l’architetto Jerzy Donimirski, che ha intrapreso la ristrutturazione e la ricostruzione del castello secondo le illustrazioni antiche. Oggi esso funge anche da albergo. Si prevede inoltre di ricostruire l’ex casa padronale, gli stagni e un piccolo museo e museo all’aperto.

Castello di Tęczyn

Le rovine di questo castello si trovano nel villaggio di Rudno, nel Voivodato della Piccola Polonia, e si ergono su di un antico vulcano spento.

La prima menzione della zona di Tenczyn, è datata 24 settembre 1308. Si presume che il primo castello (in legno) fu costruito intorno al 1319 dal castellano di Cracovia, Nawój da Morawica. Ha innalzato la torre più grande del castello, chiamata oggi “Torre Nawojowa”. Il vero creatore del castello di pietra era il figlio di Nawoj, Jędrzej (Andrzej), il voivoda di Cracovia e Sandomierz. Sulla parte più alta, a nord-est della collina, eresse un ulteriore frammento del castello, dove visse e morì nel 1368. Prese anche il nome Tęczyński. Il figlio di Jędrzej, Jasiek, rinnovò e ampliò significativamente il castello, e fondò anche una cappella. Da questo periodo arriva la prima menzione nei documenti storici relativi direttamente al castello. Władysław Jagiełło vi imprigionò alcuni dei più importanti prigionieri di guerra teutonici , fatti catturare durante la battaglia di Grunwald .

Fino alla metà del XVI secolo, l’aspetto del castello non subì grandi cambiamenti. Durante questo periodo c’erano: una fattoria , uno stabilimento balneare, un birrificio con una casa di malto e una casa di casalinghe. Nel 1570, il castellano di Wojnice, il gran ciambellano della corona Jan Tęczyński,  fece realizzare quasi un nuovo castello su Tenczyn”.

Il castello aveva tre ali, aperte a ovest, decorate con soffitte rinascimentali, cornicioni e chiostri.

L’espansione continuò fino all’inizio del XVII secolo. Il castello con il borgo era circondato da una cortina , rafforzato da nord dal Bastione di ingresso e da sud da due bastioni. Sotto il castello c’erano giardini (dal nord) e vigneti (da ovest e sud). L’ultimo grande investimento nel castello fu la ricostruzione completa della cappella, realizzata nei primi anni del XVII secolo. Nel 1637, il voivoda di Cracovia Jan Magnus Tęczyński , l’ultimo rappresentante della famiglia, morì . La sua unica figlia, Izabela, sposò Łukasz Opaliński . 

Nel 1655, il Gran Maresciallo Jerzy Lubomirski, abbandonando il sito a causa degli svedesi, nascose il Tesoro della Corona a Stara Lubowla a Spiszma e diffuse la falsa notizia che il tesoro fosse a Tenczyn. L’esercito svedese sotto la guida di Kurt Christoph von Königsmarck assediò il castello nel 1655 e la difesa dell’esercito sotto il comando di un capitano di fanteria John Dziulę fu costretta a capitolare, ma gli svedesi non mantennero le loro condizioni di resa e massacrarono l’intero battaglione. Visto che non trovarono il tesoro della corona, nel luglio 1656 lasciarono il castello e lo bruciarono.

All’inizio del XVIII secolo il castello passò nelle mani di Adam Sieniawski, poi del principe Augusto Czartoryski e, a sua volta, della figlia Isabella Lubomirska . Dopo il diluvio svedese, il castello fu in gran parte ricostruito e in parte abitato. Nel 1748/1768, subì un incendio a causa di un fulmine e da allora cadde sempre più in rovina. Nel 1783 le ceneri dell’ultima famiglia Tęczyński furono trasferite dalla cappella del castello ad una nuova tomba nella chiesa di St. Catherine a Tenczynek . 

Dal 1816, il castello divenne proprietà della famiglia Potocki dello stemma di Pilawae rimase nelle loro mani fino allo scoppio della seconda guerra mondiale nel 1939.

All’inizio del XXI secolo, il castello cadde in una rovina crescente a causa delle dispute di competenza tra i vari livelli della pubblica amministrazione. Nel 2008 è stata istituita l’associazione civica “Save Tenczyn”, con lo scopo di pubblicizzare la situazione delle rovine del castello e costringere le autorità locali e centrali a rispettare l’obbligo di proteggere il monumento.

Nel 2009, a causa delle cattive condizioni tecniche, il castello fu chiuso ai visitatori. Nel 2010, il comune, essendo amministratore del castello, ottenne fondi dal Ministero della Cultura e del Patrimonio Nazionale e iniziò a proteggere le rovine. 

A luglio 2016, come risultato di un accordo tra il comune di Krzeszowice e gli eredi di Adam hr. Potocki, le rovine del castello furono riaperte ai visitatori. L’organizzatore del movimento turistico al castello è la Fondazione per lo sviluppo e la promozione dell’arte New Era Art. 

Viene anche denominato il Piccolo Wawel, ed è inserito nel solo itinerario in bicicletta.

Castello di Pieskowa Skała

Si trova all’interno del Parco Nazionale di Ojców.

Il Castello di Pieskowa Scala fu eretto dal Casimiro il Grande nel XIV sec. ma il carattere rinascimentale lo assunse soltanto nel XVI sec. Quando i proprietari di allora, Hieronim Szafraniec, segretario del re Sigismondo il Vecchio, e suo figlio Stanisław, convocarono architetti italiani che costruirono una loggia con portico, e più in basso, in prossimità di un precipizio, allestirono un giardino all’italiana, mentre sulla torre dell’orologio fu collocata una copertura simile a quelle delle torri del castello reale di Wawel. E’ uno dei più begli esempi di architettura rinascimentale della Polonia.

La prima menzione di questo Castello la troviamo nel 1315 in un documento in latino del re Ladislao I di Polonia, sotto il nome di castrum Peskenstein.

 Oggi, all’interno del castello, troviamo un museo dedicato all’evoluzione degli stili nell’arte europea, con una bellissima collezione di opere che vanno dal Medioevo al XX sec.: barocco italiano e spagnolo, arazzi di Aubusson, mobili in stile impero e mobili tedeschi Art nouveau.

E’ inoltre presente la galleria di pittura inglese più ricca del Paese.

La veduta più conosciuta del Castello di Pieskowa Skała è quella che si presenta arrivando dalla valle del fiume Prądnik, dove in primo piano spicca un rilievo di roccia calcarea chiamata Clava di Ercole. 

Ma attenzione, si dice che le stanze rinascimentali ospitino il fantasma dell’ex proprietario, il cavaliere Piotr Szafraniec condannato alla decapitazione nel XV secolo per aver commesso scelleratezze.

Castello di Ojców

Il castello fu costruito per ordine del re Casimiro il Grande tra gli anni 1354 e 1370. Il castello fu citato per la prima volta nel 1370 ed è  stato anche menzionato nel testo anonimo di Quomodo regebat regnum et populum , in cui è stato inserito nell’elenco delle fondazioni di Casimiro il Grande. Nel 1397 venne menzionato il cappellano della cappella del castello. Di questo periodo sono state conservate la torre del castello e il passaggio ad arco gotico nella porta del castello.

Nel periodo di Wladyslaw Jagiello il castello, a partire dall’anno 1385, è stato ceduto in pagamento per 500 multe. Successivamente ha avuto diversi proprietari e affittuari: Peter Szafraniec di Pieskowa Skala (1404-1406), John Mezyk Dabrowa (1406-1437), Nicola di Baltico e Ossolin (1440-1459) e Zbigniew da Wodzisław Zadora (1485-1497), Adam Wodzisławski , Jan Boner (1515-1523), Andrzej Tęczyński (1525-1536).

Dopo il 1536, il castello passò nelle mani della regina Bona Sforza , che dopo 20 anni, in concomitanza con il suo viaggio in Italia, nel 1556, lo cedette a Mikołaj Płaz da Mstyczów. Nel 1587, il castello andò a Piotr Myszkowski, e poi a suo figlio Aleksander Myszkowski.

Nel 1619 Aleksander Myszkowski vendette il castello in rovina a Mikołaj Koryciński di Pilica. Nel 1620 il castello era fortemente danneggiato, ma presto il nuovo proprietario lo ristrutturò e costruì un nuovo edificio sul lato sud dell’ex rovina gotica. Il castello non fu distrutto durante il diluvio svedese, come indicato dal controllo del 1660.

A partire dal 1676 il castello fu nelle mani di Warszycki, poi di Męcińscy, dal 1703 del Maritime, del 1715 di Lubieński e del 1756 di Ignacy Załuski . Nel 1787 Teofil Załuski vi invitò a cena il re Stanisław August Poniatowski , che fece da padrino alla figlia battezzata nella cappella del castello.

Nel 1802 il castello fu abbandonato e ne iniziò il declino. Wolicki Costantino nel 1829 lo acquistò dal governo russo, e rinforzò le pareti perché minacciava di crollare. Solo la torre ottagonale , la porta e le parti inferiori delle mura perimetrali sono rimaste in piedi.

Alla fine del XIX secolo, Ludwik Krasiński divenne proprietario di Ojców , e commissionò lavori di progettazione finalizzati alla ricostruzione del castello, ma questi piani non furono mai portati a termine. Krasiński ha rinnovato solo il cancello e ha abbassato le parti superiori della torre principale di circa 6 metri, con l’intenzione di ricostruirle (non realizzate). 

La torre fu danneggiata nel 1914 durante la prima guerra mondiale e fu parzialmente restaurata nel 1935, come testimonia l’iscrizione sulla trave, così come ne fu ricostruito un piano con gli sforzi della duchessa Ludwika Maria Czartoryska. 

Negli anni 1958-1963 furono eseguiti piccoli lavori che riguardavano la parziale rimozione del castello. In misura limitata, nel 1991 sono stati eseguiti anche piccoli lavori per la messa in sicurezza delle reliquie delle cantine. 

Nel 1996, una mostra fu sistemata nel cancello del castello.

Castello di Rabsztyn

Il castello originale, la cui citazione risale al XIII secolo, era di legno, e fu costruito per Casimiro il Grande su una collina calcarea. Il re Ludwik Węgierski donò il castello al principe Władysław Opolczyk insieme ad altri oggetti. 

Nel corso dei secoli il castello ha cambiato diversi proprietari. Tra questi SpyTek di Melsztyn, la famiglia Toporczyk, successivamente Bonerowie fino all’inizio del XVII secolo,  quando è passato nelle mani del Grande Marescialli Sigismund Myszkowskiego. Probabilmente quest’ultimo all’inizio del diciassettesimo secolo, ha ampliato il castello in stile rinascimentale. Ai piedi del castello superiore c’è un castello inferiore con un palazzo a tre ali con due piani, in cui c’erano quaranta camere. L’intera fondazione era separata dal resto della collina da un muro con una torre di guardia e un profondo fossato , ma il castello ha parzialmente perso il suo carattere difensivo in relazione allo sviluppo delle armi da fuoco.

Durante il diluvio, l’esercito svedese si ritirò nel 1657 saccheggiando e distruggendo il castello, come evidenziato dal controllo effettuato nel 1660. Il castello non è stato ricostruito. Fu in parte utilizzato fino all’inizio del XIX secolo, poi fu abbandonato. Nella seconda metà del XIX secolo, i cacciatori di tesori hanno fatto saltare in aria l’unica parte rimasta del castello: la torre e le mura del castello inferiore. La gente del luogo contribuì alla distruzione smantellando le mura per recuperare materiali da costruzione.

Attualmente il castello ospita tornei annuali di cavalieri. Dopo alcuni anni di parziale ricostruzione, nel 2009 sono stati messi in funzione la torre di guardia e il cancello principale.

Le rovine del castello di Rabsztyn sono apparse nel film diretto da Giacomo Battiato Karol. L’uomo che è diventato papa .

Castello di Bydlin

Il primo documento in cui si parla di questo castello risale alla fine del XIV secolo, al 1398, che ne parla come di una roccaforte e una torre di difesa, che in quel momento era un collegamento importante nel sistema di difesa sul confine polacco-slesiano.

Questa è stata la sua funzione primaria per circa duecento anni. 

Il primo proprietario era il figlio di Niemcerzy di Gołcza, ed è a quest’ultimo che se ne attribuisce la costruzione. Il castello ha svolto funzioni di tempio per qualche tempo, e tra gli studiosi vi è chi afferma che esso non sia mai stato un castello e fin dall’inizio avesse funzione sacrale.

Quando divenne proprietà dei Boner nel XVI secolo e poi della famiglia Firlej, il castello contava già una ventina di proprietari. All’inizio del XVI secolo, i Firlejs ritrasformarono il castello in una chiesa. 

Durante la Riforma luterana, intorno al 1570, Jan Firlej (allora proprietario di Bydlin) trasformò la chiesa, per un breve periodo, in una congregazione ariana. Nel 1594 suo figlio Mikołaj trasformò il tempio in una chiesa cattolica, Santa Croce, da cui l’intera collina ha assunto il nome. Nel 1655, la chiesa fu abbattuta dagli svedesi diretti a Czestochowa. Diverse decine di anni dopo, l’edificio fu ricostruito da Męciński. Alla fine del XVIII secolo, il castello fu gradualmente abbandonato e distrutto. 

Solo i resti delle mura e il fossato sono sopravvissuti.

Castello di Pilica

Il palazzo di Pilica, anche chiamato il castello, è una costruzione che consiste di quattro ali e di un cortile ed è circondato dai bastioni fortificati. La residenza, le cui origini si sono perse nel tempo, ha subito molte ricostruzioni, l’ultima nel XVII secolo.

Il complesso del palazzo compreso i portoni, una rimessa e un edificio attiguo ora è in rovina.

La proprietà è circondata da un parco con gli esemplari degli alberi, alcuni di cui sono considerati monumenti naturali. Vi è un tiglio alto sei metri, chiamato il tiglio della regina Elisabetta (una nobildonna del vicino castello di Smoleń, moglie di Władysław Jagiełło).

L’area del castello è anche un luogo di martirio, poiché durante l’occupazione nella seconda Guerra Mondiale, un plotone di gendarmeria motorizzata tedesca di stanza qui alle mura del castello, sparò a circa 80 polacchi e a 70 ebrei.

Nel XIV secolo, Pilica era di proprietà della famiglia Toporczyk, già proprietari del castello di Smoleń. Probabilmente furono loro a costruire il primo castello in Pilica. Questa famiglia cominciò presto a chiamarsi Pilecki dal nome della città.

Nel 1569, la proprietà locale fu acquistata dai Padniewskis dello stemma di Nowina.

Presto, a cavallo tra il XVI e il XVII secolo, ricostruirono il castello, o lo costruirono dall’inizio. Era una residenza nello stile del tardo rinascimento italiano, in cui la famiglia Padniewski si trasferì da Smoleń.

Poco dopo, il successivo proprietario, Jerzy Zbaraski, continuò l’espansione. L’edificio cambiava spesso proprietari. Ben presto i maestri divennero Wiśniowieccy, e poi il famoso Stanisław Warszycki, che fece un’altra ricostruzione.

Il palazzo, con quaranta camere, era circondato da fortificazioni con sei bastioni. Era, per quei tempi, una fortezza moderna.

Nel 1655, tuttavia, gli svedesi occuparono il castello, ma Warszycki riuscì a riaverlo presto.

Nel 1705, durante la Guerra del Nord, l’esercito svedese riprese il controllo.

Nel 1731 Maria lo acquistò da Wesslów Sobieska, realizzando una ricostruzione in stile barocco.

Il XIX secolo portò un’altra ricostruzione, in stile neo-rinascimentale.

Nella Repubblica popolare polacca, il castello, espropriato agli ultimi proprietari, Arkuszewski, divenne la sede di un centro correzionale per i giovani.

Alla fine dell’esistenza del PRL, durante i lavori di ristrutturazione, sono stati scoperti i resti di un edificio medievale, probabilmente il castello originale di Toporczyk.

Castello di Ogrodzieniec

Il Castello di Ogrodzieniec si trova all’interno del Parco Naturale del Giura. Fu costruito nel XIV secolo a Podzamcze, durante il regno di Casimiro il Grande, come residenza della famiglia cavalleresca di Włodkowie Sulimczykowie.

La fortezza era stata perfettamente ambientata nella zona; dai tre lati e’ protetta dalle alte rocce e chiusa da un muro naturale di pietra. Al baluardo si arriva per una fessura in rocce. La ricca famiglia  borghese di Salomonowicz compro’ il castello con terreno annesso dalla famiglia di Sulim nel 1470.

La prima fortificazione si formò qui durante il Regno di  Bolesław Krzywousty e sopravvisse fino al 1241, quando l’invasione dei tartari la rase al suolo. Al suo posto, a metà del XIV secolo, fu realizzato un castello in stile gotico, che fu sede del Sulimczyków dei cavalieri di Włodków.

Nel 1470 il castello e i terreni adiacenti furono acquistati da ricchi cittadini polacchi Sulimów, Manolo e Peter Salomonowie. I proprietari del castello furono a quel tempo anche i fratelli Jan-Andrzej e Stanislaw Rzeszowscy. Successivi proprietari furono Pileccy, poi Chełmińscy. Nel 1523, il castello di Ogrodzieniecki fu acquistato da Jan Bonera Burgravio, di Cracovia. Dopo la morte di John Bonera il castello fu ereditato da suo nipote Seweryn Boner e negli anni 1530-1545 il castello rinascimentale fu costruito sul sito di un’antica fortezza medievale.

Poi, nel 1562, il castello passò in possesso di John Firleja, Gran Maresciallo della corona, come marito di Sophia, figlia di Seweryna Bonera. Nel 1587 il castello fu conquistato dall’esercito dell’arciduca Maximilian, pretendente al trono del polacco, e nel 1655, fu parzialmente bruciato dalle truppe svedesi, che stazionavano in quasi due anni, danneggiando gran parte degli edifici. Il successivo proprietario del castello fu, nel 1669, Stanisław Warszycki, castellano di Cracovia. Il Castello di Ogrodzieniec fu a lui parzialmente ricostruito dopo le devastazioni fatte dagli svedesi.

Successivamente il castello divenne di proprietà delle famiglie di Rzeszowski, Pilecki, Chełmiński, Bonerowie, Mikołaj Ligęza, Firlej, Stanisław Warszycki e Męciński. Nel  XVI secolo esso appartaneva alla famiglia di Boner, la quale inizio’ la sua conversione  in una fortezza composta di un castello a tre torri e con gli approcci, quel tempo nominato ‘il piccolo Wawel’ (Wawel – il castello piu’ celebre di Cracovia). Nel 1655, durante il cosiddetto ‘diluvio’  (invasione) svedese, il castello fu espugnato dall’armata svedese, la quale ci stazionò per un periodo di due anni, mandando in rovina la maggior parte della struttura.

Nel 1702, l’esercito di Carlo XII appiccò il fuoco alla fortezza, che fu distrutta e non più ricostruita. Il suo ultimo proprietario lo abbandonò  nel 1810. Dopo la seconda guerra mondiale, le macerie sono state sgombrate e vi sono stati effettuati i lavori di scavo e di manutenzione. Le mura sono state ricostruite e si possono ammirare oggi.

Ogni anno, dalla primavera all’autunno, il castello di Ogrodzieniec si trasforma nel set per una serie di manifestazioni artistiche all’aperto – tornei cavallereschi , festival internazionali di musica folk, concerti, feste, la festa del distretto di Ogrodzieniec – abbinati agli eccezionali banchetti di antica cucina polacca. All’interno del castello, è possibile visitare alcune esposizioni permanenti, il Theatrum Mulierum  (il Teatro delle Donne), i sotteranei di Warzycki, ed il Museo del Castello.

La domenica e nei giorni festivi è possibile ammirare tornei e danze antiche,  mentre il venerdì sera gli ospiti possono visitare il castello accompagnati dai locali fantasmi.
La roccaforte di Ogrodzieniec e’ attrattiva non solo per i turisti; ad esempio,  Andrzej Wajda, maestro del cinema, ha scelto quel set per girare l’edizione cinematografica della ‘Vendetta’ di Fredro.

Sulle pareti rocciose accanto al castello gli appassionati di arrampicata si esercitano con vari gradi di difficoltà.

Castello Bąkowiec

Il castello di Morsko, chiamato Bąkowiec, risale al XIV secolo.

La costruzione e la posizione, su una collina rocciosa che domina la valle circostante, lo qualificano per le guardie difensive. 

Nel 1327, Władysław Łokietek diede il villaggio di Morsko ai canoni lateranensi a Mstów.

All’inizio del XVI secolo era proprietà della famiglia Włodków , che probabilmente costruì un castello di pietra all’inizio del XV e XVI secolo.

Poi Morsko fu rilevato dalla famiglia Zborowski, e in seguito da Brzescy e Giebułtowscy . Nel 17 ° secolo, il castello fu abbandonato.

Nel 1929-1933 l’architetto Witold Czeczott eresse una nuova casa residenziale sul lato sud della collina del castello. 

Sulla base delle mura esistenti, si può determinare che il castello fu fondato su un piano poligonale irregolare e aveva una superficie di circa 500 m2, costituita da una parte residenziale e una difensiva. Il castello poteva essere raggiunto solo a piedi.

Oggi ne restano solo rovine.

Castello di Bobolice

Il Castello di Bobolice è un castello reale, costruito su una ripida collina rocciosa, a metà del XIV secolo nel Giura polacco, nel villaggio da cui prende il nome.

Il castello fu costruito dal re Casimiro III il Grande, probabilmente al posto di una struttura in legno precedente, e faceva parte del sistema di difesa di fortezze reali che proteggevano il confine occidentale della Polonia sul lato della Slesia. Il castello era accessibile tramite un ponte levatoio sopra la secca fossato , e l’intera costruzione era circondata da mura con merlature realizzate in calcare locale. 

Nel 1370, immediatamente dopo essere stato re di Polonia, Luigi I il Grande concesse il castello a Władysław Opolczyk, duca di Opole, come premio per il suo supporto dei piani dinastiche del re.

Nove anni dopo Opolczyk affittò il castello ad Andrzej Schoen, un ungherese dal Barbalas, che insieme con i tedeschi e i cechi, derubava gli abitanti locali e cospirava con l’ Ordine Teutonico. Insoddisfatto per il loro comportamento, il re polacco Władysław Jagiełło invase Bobolice nel 1396 e prese possesso del castello e dei poderi adiacenti  Da quel momento in poi la roccaforte è stata di proprietà di diverse famiglie, tra cui Szafrańcowie, Trestkowie, Krezowie (di cui lo stemma, proprietari da 1486) e più tardi Chodakowscy, Męcińscy e Myszkowscy ( Jastrzebiec stemma ; i proprietari del vicino castello Mirów ).

Secondo le cronache del XV secolo, un rappresentante della famiglia Krezowie catturò e imprigionò la nipote nel Castello Bobolice. E lei tormenterebbe ancora la roccaforte come una signora in bianco. 

Vi è anche una storia di due fratelli gemelli, proprietari di castelli in Mirów e Bobolice.  La leggenda narra che scavarono un tunnel tra le due roccaforti in modo che potessero incontrarsi spesso tête à tête. Un giorno vennero in possesso di un grande tesoro, lo nascosero nel tunnel e misero di guardia una strega odiosa, cercando in tal modo di scoraggiare eventuali potenziali ladri. I fratelli erano legatissimi e si fidavano ciecamente l’uno dell’altro.

Tuttavia, la loro amicizia fu  messa a dura prova, quando uno dei due fratelli ha portò indietro una bella ragazza dalla sua spedizione di guerra. Sospettando che il suo fratello gemello potesse averlo tradito con la ragazza, la chiuse in cantina vicino al tesoro. Un giorno, durante l’assenza della strega, che frequentava sabba di streghe al Monte Calvo , scoprì la coppia di amanti e andò su tutte le furie. Assassinò il fratello e murò la ragazza viva nelle segrete del castello. Il fantasma della ragazza sarebbe ancora lì a perseguitare la torre del castello.

L’inizio del declino del castello risale al 1587, quando fu pesantemente devastato durante l’invasione di Massimiliano III, Arciduca d’Austria , un rivale di Sigismondo III Vasa al trono polacco. Il castello fu ricostruito dagli allora proprietari, la famiglia Krezowie, ma nel 1657, durante il Diluvio, fu saccheggiata e gravemente danneggiato dalle truppe svedesi, tanto che quando il re Giovanni III Sobieski vi arrivò nel 1683, dovette trascorrere la notte in una tenda.

Nel XIX secolo un enorme tesoro fu trovato nelle cantine del castello. Si suppone che potesse far parte del tesoro nascosto nel leggendario tunnel tra Bobolice e Mirów. Nel 1882, dopo la lottizzazione il paese, le mura abbandonate furono acquisite dalla famiglia contadina di Baryłów. Ora il castello appartiene alla famiglia Lasecki, che ha deciso di ricostruirlo nel 1999.

L’apertura ufficiale del castello, dopo dodici anni di lavori, si è svolta il 3 settembre 2011.

Castello di Mirów

Situato vicino al Castello di Bobolice, è probabilmente la fortezza più piccola dell’intero Sentiero dei Nidi delle Aquile.

Il castello di Mirów fu costruito ai tempi di Casimiro il Grande , intorno alla metà del XIV secolo, anche se si suppone che in questo luogo esistessero precedentemente edifici in legno e terra. Inizialmente, la roccaforte era costituita da una torre di guardia in pietra che era subordinata al vicino castello di Bobolice, che, insieme ad essa, faceva parte del sistema di difesa conosciuto oggi come i Nidi delle Aquile.

La torre di guardia fu rapidamente estesa alla dimensione del castello. La fortezza fu data in feudo a Władysław Opolczyk da Ludwik Węgierski, tuttavia, per aver guidato una Polonia politicamente ostile, Władysław Jagiełło lo ha rilevato. Alla fine del XIV secolo, il castello di Mirów divenne proprietà di Krystyna da Koziegłów, passando in seguito nelle mani di famiglie di cavalieri. Nel 1442 la proprietà di Mirów fu acquistata da Piotr da Bnin che iniziò l’espansione del castello e che fu continuata dai proprietari successivi. Myszkowscy Jastrzębiecchi trasferì qui il quartier generale dei suoi cavalieri, chiamandosi “Margrabiami na Mirowie” (“Marchio de Mirow”). Durante il loro dominio, il castello fu innalzato e venne costruita una torre residenziale. Tuttavia, le limitate possibilità di espansione hanno fatto sì che Myszkowscy si trasferisse in una nuova casa più confortevole. Il castello passò nelle mani di Piotr Koryciński e poi della famiglia Męciński.

Il castello di Mirów ha sofferto molto durante il diluvio svedese, quando una parte significativa delle mura è stata distrutta. Nonostante i lavori di ristrutturazione intrapresi dai proprietari, cadde lentamente in rovina e fu definitivamente abbandonato nel 1787. La fortezza divenne una fonte di materiale da costruzione in pietra per i residenti locali, che ne accelerò la devastazione.

Nel 2006, la famiglia Lasecki, gli attuali proprietari del castello, ha iniziato a progettare le opere finalizzate al salvataggio di questo monumento. Su richiesta dei membri della famiglia, il senatore Jarosław W. Lasecki e suo fratello Dariusz Lasecki, sono stati avviati numerosi studi, in base ai quali è stato elaborato un modo ottimale per proteggere le rovine. Il lavoro si svolge sotto la supervisione di specialisti.

Al momento non è possibile esplorare l’interno del castello, che è stato recintato. Al termine dei lavori, il castello di Mirów sarà accessibile ai turisti e sarà pianificata anche una parziale ricostruzione delle mura crollate. Nelle stanze sicure e ricostruite ci saranno un centro di informazione turistica ed un museo.

Castello di Ostrężnik

E’ un castello, ora in rovina, situato vicino a un piccolo insediamento da cui prende il nome. Le rovine si trovano nella parte superiore della roccia Ostrężnik nella foresta sulla collina.

Non ci sono quasi informazioni nelle cronache sulla storia del castello. Secondo una ricerca archeologica effettuata nel 2000-2003 da Stanisław Kołodziejski, si suppone che esso sia stato eretto all’inizio del XIV secolo, probabilmente per iniziativa di Jan Muskata , vescovo e starost di Cracovia . 

La mancanza di strati culturali successivi ci consente di supporre che il castello non sia stato completato (sono stati rivelati mucchi di pietre per la costruzione) o utilizzato molto brevemente. E’ possibile che sia stato utilizzato come prigione per i nobili e che tutte le informazioni su di esso siano state pertanto tenute segrete; o forse era la sede dei cavalieri-rapinatori. L’unica menzione storica proviene dai registri di Częstochowa, dove si dice che c’è una torre o un castello in rovina a Ostrężnik. Non è noto in quali circostanze e quando il castello è stato distrutto.

I resti conservati ci permettono di supporre che l’edificio fosse costituito un tempo dal castello superiore e inferiore, con due tronconi e circondato da un profondo fossato . Il castello inferiore era circondato da un muro di pietra e alberi con una palizzata, che separava singoli sotterranei.

Situato su una roccia calcarea, il castello superiore aveva una fondazione regolare con un’area di circa 1200 mq. Nella parte nord-occidentale del cortile c’era un edificio residenziale costruito su un piano rettangolare. Da sud una torre a quattro lati fu eretta di fronte al muro . Le pareti erano lunghe 144 mt. e spesse circa 2 mt. La roccia su cui sorge il castello superiore è ripida e inaccessibile da nord e ovest. È più mite dai lati sud e est e il castello si è sviluppato lì. Aveva una funzione economica e occupava un’area di circa 2.000 mq (alcune fonti dicono fino a 7.000 mq).

Attualmente, l’unica cosa rimasta della roccaforte è la roccia su cui è stato costruito il castello superiore, e frammenti di mura con un’altezza non superiore a un metro. I loro resti sono probabilmente i resti di una torre difensiva, un edificio residenziale e una torre di guardia. 

L’area delle rovine è ricoperta dalla foresta. La roccia su cui è stata costruita la fortezza nasconde una grotta Ostrężnicka con corridoi lunghi circa 90 metri, che è meta di escursioni speleologiche. La leggenda vuole che alcuni ladri siano stati sepolti in esse insieme al loro bottino.

Castello di Olsztyn

La prima menzione ufficiale del castello di Olsztyn, risale al 1306, ma è noto che esso esistesse già da prima, essendo menzionato riguardo ad eventi del 1294.

La torre di guardia fu ampliata nel XIV secolo, sempre ad opera di Casimiro il Grande. Secondo la tradizione, durante il suo regno, fu imprigionato nel castello dal governatore provinciale Maćko Borkowic, che fu condannato a morte per aver organizzato un complotto contro il re. Secondo la leggenda, lo spirito del voevoda, i gemiti, lo scontrarsi di catene e grida ancora perseguitano il castello.

Nel 1370 Re Luigi I d’Ungheria consegnò Olsztyn e le sue terre in feudo a suo cugino, il duca di Opole Ladislao di Opole per sostenere i loro piani dinastici. Nel 1391, Władysław Jagiełło, dopo un assedio di una settimana, espugnò il castello e lo restituì alla Corona. 

Nel XV secolo, il castello ha avuto un ruolo significativo nel resistere agli attacchi dei duchi di Slesia. A quel tempo fu aanche ampliato e poi ricostruito più volte a causa dello sgretolamento delle pareti a causa di frane. Nel 1552, Olsztyn ottenne un privilegio per fiere. La città non si è mai sviluppata a causa del terreno fertile e sabbioso e della posizione lontana dalle rotte commerciali.

Nel 1587 il castello fu attaccato dall’esercito austriaco, comandato dall’arciduca Massimiliano d’Asburgo, un pretendente al trono polacco. Il comandante dell’esercito polacco era allora il governatore Kasper Karliński. Suo figlio si trovò sulla linea di fuoco. La difesa ebbe successo, ma con il sacrificio del figlio del comandante. La leggenda vuole che a volte nel castello si oda un bambino piangere, è lo spirito del figlio di Kasper Karliński. 

 Durante l’assedio, il castello fu gravemente danneggiato e la sua ricostruzione fu diretta da un altro starost, Joachim Ocieski. Dopo la sua morte il castello cadde in rovina, sia per le guerre che a causa della mancanza di manutenzione.

Durante il diluvio svedese il castello andò ulteriormente in rovina e la città venne incendiata. Nel mese di ottobre 1655, il castello di Olsztyn venne di nuovo attaccato, e dopo un breve assedio fu conquistato e distrutto. Dopo la guerra il castello fu infine abbandonato, anche a causa degli alti costi previsti per la ricostruzione. Durante la costruzione, negli anni 1722-26, della chiesa parrocchiale furono demoliti grandi frammenti delle parti inferiori del castello per trarne materiale per la chiesa. 

Nel XIX secolo, i contadini spogliarono gradualmente il castello per ottenere materiale da costruzione.

Ad oggi, preservati dalle mura del castello e dalle torri residenziali, restano la piazza, parti delle mura di edifici agricoli, scantinati e in parte le fondamenta, scoperte durante gli scavi archeologici. Un elemento caratteristico delle rovine è una torre gotica della seconda metà del XIII secolo, alta 35 metri, usata come prigione. 

Nel 1992-1993 e nel 1995-1998, qui si svolse un’esibizione internazionale di pirotecnica e laser. Dopo il crollo di un frammento del muro del castello, il conservatore di monumenti proibì tali eventi. Le rovine del castello sono aperte ai visitatori.

Tuttavia, l’evento all’aperto più interessante del castello sono i tornei di cavalieri, che attirano appassionati e folle di turisti. Si svolgono ogni agosto nella piazza di fronte al castello.

I riferimenti storici sono tratti da Wikipedia.

Alcune fotografie sono tratte dal web, si prega di chiederne la rimozione qualora violassero il diritto d’autore.

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19 thoughts on “Il Sentiero dei Nidi delle Aquile in Polonia”

  1. Non sono mai stata in Polonia! Leggendo la tua lunga esperienza con il camper dev’essere un bellissimo viaggio questo itinerario!

  2. Quanti castelli meravigliosi! E soprattutto…quanti castelli e quanti luoghi che non conoscevo! Complimenti per questa guida così ampia e dettagliata!

  3. Sono un’amante dei castelli. In Francia ho fatto diversi itinerari alla scoperta dei castelli delle diverse regioni, dalla Loira alla Bretagna. Non sapevo di questo bellissimo itinerario in Polonia,alcuni di questi castelli sono ben tenuti.. sarà bello vederli! lo metto di sicuro nella lista dei posti da vedere!

  4. Pur essendo andata ben 3 volte in Polonia non sapevo che ci fossero così tanti castelli qui ! Lo terrò senz’altro a mente nel caso decidessi di tornarci ! Ho amato questo paese !
    Michela

  5. I castelli mi hanno sempre affascinata e quindi non posso che rimanere colpita dal tuo raccolto molto bello.
    Grazie per i consigli per una visita in futuro in Polonia 😄

  6. Sono stata solo a Cracovia ma mi piacerebbe tantissimo seguire il tuo itinerario alla scoperta di questi castelli, sono tutti molto belli anzi trovo che quelli diroccati abbiano ancora più fascino e poi è così caratteristico il cartello col fantasmino 🙂

  7. Stavamo pensando di andare a fare questo giro uno dei prossimi weekend. So che ci sono alcuni tratti di strada sterrata e con il nostro bestione non so se ce la faremo, ma ci si prova. Grazie per le informazioni

  8. Questo è un percorso che farei volentieri. A parte che adoro i castelli (sarà che sono di marostica!) , ma mi piace anche il verde e i paesaggi che hai raccontato e fotografato. Questo non è un post, ma una perfetta miniguida per chi vuole girare in Polonia… devo proprio fare un giro in Polonia, inizierei giusto dal Nido delle Aquile

  9. Che meraviglia quest’articolo! è una vera e propria guida per chi intende fare questo percorso, magari leggendo la storia di ciascun castello all’arrivo. Comunque quello che mi affascina di più è il Castello di Pieskowa Skała con la sua clava rocciosa. Complimenti !

  10. Mi hai suggerito un tour al quale da sola non sarei mai arrivata a pensare. Grazie.
    Ho girato il link al mio compagno: spero che colpisca la sua fantasia come ha colpito la mia.

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